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Les origines de la psychologie du développement

Les origines de la psychologie du développement

Les origines de la psychologie du développement ils peuvent être localisés vers le 19e siècle, notamment grâce à l'influence de Charles Darwin. Depuis le XVIIIe siècle, il y avait déjà un intérêt croissant pour comprendre le développement humain et le cycle de vie de l'individu. Ci-dessous, nous présentons les antécédents les plus éloignés de cette discipline.

Les origines de la psychologie du développement

Ensuite, le fond le plus distal de la discipline.

Les premières études systématiques sur le développement de l'enfant

L'étude systématique du développement de l'enfant n'a commencé que récemment, de sorte que la psychologie de l'enfant ne peut être considérée que vieille de plus d'un siècle.

Journaux

Parmi les premières études sur l'enfance, se distinguent celles formées par des observations biographiques sur des sujets normaux, généralement quotidiennes, réalisées de manière plus ou moins systématique sur un enfant, généralement liées à l'auteur du journal.

Tiedemann a été l'un des pionniers dans ce domaine Il a publié un livre en 1787 sur le développement de son fils, basé sur des observations faites dans les premières années de sa vie. Ce type d'étude a été dominant au cours du XIXe siècle, mais dans certains cas, il a continué jusqu'à ce jour.

Observation

Un deuxième type d’études pionnières sur les enfants est le observations sur des sujets exceptionnels. Autrement dit, les enfants dont le développement présente un certain type de spécificité ou d'anomalie (par exemple, les enfants isolés, aveugles, doués).

Sans doute le plus influent de ce type de travail est celui réalisé par Itard, un jeune médecin français, qui rédige son premier rapport sur Victor, le "garçon sauvage de l'Aveyron", trouvé en 1799 dans cette région française. Victor avait été tellement abandonné qu'il ne pouvait plus parler.

Travaux statistiques

Un troisième type d'étude, qui apparaîtra plus loin, est constitué par travaux statistiques. C'est-à-dire, collectes de données sur un aspect particulier du comportement de l'enfant effectué sur un nombre relativement important de sujets.

L'utilisation de ces méthodes est associée à intérêt à établir les capacités typiques d'un certain âge, ou pour déterminer l'âge moyen des enfants lorsqu'ils commencent à manifester un nouveau comportement. Ces études, qui sont également fréquentes aujourd'hui, ne sont répandues qu'au début du XXe siècle.

La théorie de l'évolution de Darwin: les origines de la psychologie du développement

Charles Darwin (1809-1882) est l'auteur de l'une des études biographiques décrites ci-dessus, bien que ce ne soit pas la principale contribution par laquelle il soit entré dans l'histoire en tant qu'auteur décisif de l'étude moderne du développement.

Jeune homme, il s'est inscrit dans une expédition dans des endroits éloignés de la planète. Là, il a soigneusement observé les fossiles et la vie animale et végétale. Au cours de ce voyage, il a constaté, d'une part, qu'il y avait une variation infinie entre les espèces. D'autre part, au sein d'une espèce, il n'y a pas deux individus exactement identiques.

À partir de ces observations, il a construit sa célèbre théorie de l'évolution. Cette théorie accorde une grande importance à deux principes connexes: Sélection naturelle et survie des plus aptes.

Darwin a compris que la nature avait sélectionné certaines espèces pour survivre dans des parties spécifiques du monde parce que ils avaient des caractéristiques adaptées à leur environnement. D'autres espèces allaient disparaître parce qu'elles n'étaient pas bien adaptées à leur environnement.

Au sein d'une espèce, les individus qui répondent le mieux aux exigences de l'environnement pour la survie viennent vivre assez longtemps pour se reproduire et transmettre leurs caractéristiques les plus favorables aux générations futures.

L'importance que Darwin attachait à valeur adaptative des caractéristiques physiques et du comportement On la retrouve également dans d'autres théories qui apparaîtront au XXe siècle comme l'éthologie ou la même théorie psychogénétique de Piaget.

La pensée de Darwin

Les livres de Darwin L'origine de l'espèce (1859), La descente de l'homme (1871) et Les expressions des émotions chez l'homme et l'animal (1872), ont soulevé des questions sur les origines de l'esprit humain dans le passé évolutif et ont également abordé la relation entre développement individuel (ontogenèse) et développement des espèces (phylogenèse).

L'intérêt pour le deuxième point survient lorsque Darwin vérifie que le Le développement prénatal de nombreuses espèces est très similaire à ses débuts. Cela suggère que toutes les espèces, y compris les humains, proviennent de quelques ancêtres communs.

La similitude fœtale de différentes espèces a impressionné les savants de l'époque de telle manière que certains, comme l'embryologiste Haeckel (1874), ont conclu que le développement de l'enfant l'homme a suivi le même plan général que l'évolution de l'espèce humaine.

L'idée de l'évolution comme origines de la psychologie du développement

Le processus de développement évolutif a été résumé comme suit:

Le développement individuel (ontogenèse) devient une sorte de recueil du développement historique de l'espèce (phylogenèse).

C'est ce qu'on appelle "principe biogénétique de base"ou" principe de récapitulation. "Et d'où la célèbre phrase dérive:

L'ontogenèse récapitule la phylogenèse

De cette logique, il est venu d'extrapoler, dans le domaine psychologique, par exemple, que les enfants aiment grimper aux arbres parce que les singes récapitulent leurs ancêtres. Bien que cette croyance se soit avérée plus tard erronée, les efforts pour trouver des parallèles entre l'évolution ontogénétique et phylogénétique ont stimulé des observations minutieuses de tous les aspects du comportement humain.

Darwin, le premier psychologue évolutionniste

En plus de ces contributions plus générales, Darwin a abordé des questions spécifiques de la psychologie du développement, ce qui a abouti, à l'heure actuelle, à certains auteurs très pertinents Il a été le premier psychologue évolutionniste.

À l'appui de cette idée, il est souvent indiqué que Darwin a publié en 1887 un court article décrivant le développement de son fils Doddy. Darwin a été impressionné par le caractère ludique de son fils et sa capacité à exprimer ses émotions.

Cela l'a amené à l'étudier avec l'objectif spécifique de clarifier comment se développe le développement des formes innées de communication humaine. De cette façon, un concept évolutif de base, comme l'idée que le développement peut être compris comme l'adaptation progressive de l'enfant à l'environnement, sont déjà décrites dans ce travail de Darwin.

Une autre contribution importante de Darwin à la discipline a été l'introduction de méthodes systématiques pour étudier le développement. Avec tout ce qui précède, les origines de la psychologie du développement, en tant que discipline, ont été officiellement établies.

Les références

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  • Corral, A.; Gutiérrez, F. et Herranz, M.P. (1997). Psychologie évolutionnaire. Je prends. Madrid UNED.
  • Pelegrina, S. (1999). Psychologie du développement (vol 1). Théories, méthodes et développement cognitif
  • Vasta, R.; Haith, H.H. et Miller, S. (1996). Psychologie infantile. Barcelone Ariel