En détail

Psychologie et éthologie innatistes, étude du comportement adaptatif

Psychologie et éthologie innatistes, étude du comportement adaptatif

La psychologie innée et l'éthologie s'intéressent à la valeur adaptative du comportement pour la survie. Les origines de la discipline remontent au travail de Darwin, et ses fondateurs modernes sont Konrad Lorenz (1903-1989) et Niko Tinbergen (1907-1988).

Le contenu

  • 1 Psychologie et éthologie innatistes
  • 2 La conception du développement à partir de la psychologie et de l'éthologie innatistes
  • 3 Références

Psychologie et éthologie innatistes

Bien que Lorenz n'ait pas fait plus de découvertes que d'autres éthologues, ses nombreux travaux ont attiré l'attention sur ce nouveau domaine. Cet auteur, né en Autriche, a commencé ses études d'éthologie au début des années 1930, après avoir obtenu un doctorat en médecine, quand il est devenu convaincu que les étapes évolutives se reflètent dans les modèles de comportement inné des animaux, de la même forme qui se reflètent dans leurs caractéristiques physiques.

L'autre auteur essentiel en éthologie est le néerlandais Tinbergen. Ce chercheur a travaillé dans l'ombre de Lorenz, malgré lequel les éthologues considèrent leur contribution tout aussi substantielle.

Au cours de sa vie scolaire, le travail de Tinbergen était quelque peu erratique: il ne réussissait que dans les matières qui l'intéressaient et, en fait, beaucoup de ses professeurs le considéraient plutôt paresseux et s'intéressaient principalement aux sports.

Cependant, Tinbergen a reçu un doctorat en biologie en 1932, après quoi il a commencé à mener une série de brillantes études éthologiques. Son enquête a été interrompue pendant la Seconde Guerre mondiale en raison de son emprisonnement pour avoir protesté contre le licenciement de professeurs juifs; bien qu'il ait pris ce temps pour écrire sur l'éthologie et quelques histoires pour les enfants. En 1973, Tinbergen, Lorenz et un troisième éthologue éminent, Karl Von Frish, ont remporté conjointement le prix Nobel de physiologie et médecine.

Psychologie innatiste: instincts, empreinte et périodes sensibles

L'une des approches les plus importantes en éthologie est que les organismes doivent s'adapter à l'environnement. Mais quand on parle de l'environnement, il faut penser non seulement à l'environnement actuel; Il est également important de considérer l'environnement auquel les ancêtres ont dû s'adapter au cours de l'évolution phylogénétique.

Certains modèles de comportement avaient une telle importance pour la survie de l'espèce. qui ont été gravées sur les signes d'identité de tous ses membres, même si dans certains cas elles ont cessé d'être utiles à leur destination d'origine.

Une dérivation de cette idée est que les modèles de comportement des êtres humains sont mieux compris lorsqu'ils sont considérés non pas comme un simple fruit des circonstances de la vie individuelle, mais comme la conséquence d'une longue lutte pour la survie.

Bref, l'histoire de l'espèce (et parmi elles l'humain) a laissé des gènes d'écho qui continuent parfois de conditionner les comportements et les modèles de développement. Ces idées seront illustrées ci-dessous à travers la présentation d'un type de comportement adaptatif qui a suscité un intérêt particulier de la part des éthologues: le comportement instinctif.

Le rôle des instincts

Les éthologues soutiennent que l'instinct est un type particulier de comportement non acquis qui présente les caractéristiques suivantes:

  1. Elle est déclenchée par un stimulus externe spécifique. Par exemple, le poulet réagit à l'appel de stress de ses poulets avec une série de comportements concrets dont l'objectif est de les protéger.
  2. Les instincts sont spécifiques à chaque espèce, c'est-à-dire que des modèles de comportement particuliers ne se trouvent que dans les membres d'une espèce particulière.
  3. Les comportements incluent toujours un schéma d'action fixe, ou composante stéréotypée (pensez aux comportements de séduction ou de combat de nombreux animaux). Cependant, certaines parties peuvent être modifiées.
  4. Le modèle d'action fixe a un composant d'entraînement ou de dynamiseur, ce qui oblige l'individu à s'impliquer dans le comportement.
  5. Les instincts, en tant que produits de l'évolution, ont une certaine valeur de survie.

Dans de nombreux cas, la sensibilité de l'animal à des stimuli spécifiques qui déclenchent des comportements est innée; mais dans d'autres cas, l'animal naît avec une lacune dans sa connaissance innée.

Autrement dit, il est équipé de tous les schémas comportementaux de l'instinct mais il lui manque des informations liées au stimulus déclencheur. Cette information est remplie au cours d'une première période de la vie de l'animal grâce à un processus appelé empreinte.

L'empreinte

L'exemple classique est celui de nombreuses espèces d'oiseaux qui naissent avec un comportement de suivi instinctif. Bien qu'au départ, ils ne savent pas de manière innée quoi ou qui devrait être la cible de leurs persécutions, ils finissent généralement par courir derrière leur mère (la cible la plus appropriée). Ils suivent réellement leur mère parce qu'elle a été le premier objet qu'ils ont vu pendant une période spécifique.

Les observations faites sur ce phénomène ont montré que l'empreinte se produit à un intervalle précoce et restreint de l'évolution de l'animal. Si la mère n'est pas présente dans cet espace temporaire mais qu'il existe un objet similaire dans certaines dimensions à la mère, l'animal suit cet objet (par exemple, une bouteille en mouvement).

La période critique

Beaucoup d'enfants qui ont élevé des poussins savent qu'ils les ont pris pour leur "mère" et les ont persécutés partout. Cela a conduit à un concept théorique important: celui de la période critique.

Cela fait référence à un intervalle de temps limité pendant lequel l'organisme est biologiquement prêt à acquérir certains comportements, mais cela nécessite l'existence d'un environnement stimulant approprié.

Pourtant, le jeune animal ne montrera de l'attachement à un objet que s'il est exposé et suit l'objet pendant la période critique. S'il est exposé avant ou après la relation d'attachement ne se formera pas.

Actuellement, le terme "période sensible" est plus utilisé car il a été constaté que ces phases ne sont pas irrévocablement fixées par des facteurs internes et que leurs effets ne sont pas aussi absolus que ce qui avait été proposé précédemment.

Éthologie et psychologie innatiste interrogent sur la valeur adaptative des instincts et de l'empreinte

Les éthologues ont considéré la valeur adaptative de l'empreinte. À cet égard, il a été prouvé que ce processus a évolué comme un mécanisme d'attachement particulièrement solide chez les mammifères et les oiseaux qui vivent en groupe, qui se déplacent peu après la naissance et sont soumis à une forte pression des prédateurs.

Chez ces espèces, la formation rapide de un comportement de suivi garantit que le jeune suivra son parent dans son vol en cas de danger, et aussi qu'elle sera proche de la mère pour pouvoir être nourrie et protégée. Bien qu'il s'agisse d'un processus rapide et particulièrement précoce, un certain type d'impression peut être considéré comme se produisant dans un large éventail d'espèces, y compris les primates.

Par exemple, les petits chimpanzés ne se soucient guère de la personne avec laquelle ils sont avant l'âge de trois ou quatre mois. Ensuite, ils développent une forte préférence pour leur mère (ou père adoptif) et deviennent prudents avec les autres adultes.

Après ce moment, les chimpanzés restent proches de leur mère, ils partent régulièrement avec elle, et si la mère montre quelque signe qu'elle va partir, les singes se précipitent pour grimper sur elle. Pourtant, les chimpanzés collent à un objet particulier pendant une certaine période de leur vie (Bowlby, 1982). Un processus similaire peut se produire chez les enfants humains.

La conception du développement à partir de la psychologie et de l'éthologie innatistes

De ce point de vue, quatre questions fondamentales nous permettent de comprendre tout comportement:

  • Comment évolue le comportement?
  • Qu'est-ce qui cause le comportement?
  • Quelle est sa fonction biologique?
  • Comment a-t-il évolué?

De toute évidence, seule la première traite de l'ontogenèse. La question ontogénétique demande une première phase descriptive (comment le comportement change) d'étudier ensuite quels facteurs (endogène, situationnel) pourrait expliquer le comportement. Distinguer les relations causales immédiates des relations liées à l'ontogenèse est une tâche complexe et pas toujours possible.

Les comportements de l'espèce

Parmi les comportements les plus importants qui apparaissent tout au long du développement, les comportements dits spécifiques à l'espèce se distinguent.

Il s'agit notamment de comportements tels que l'attachement social, la domination-soumission, la nourriture, les soins aux enfants, etc. Aussi les impulsions se développent (selon Lorenz), modèles fixes de systèmes d'action et de contrôle (selon Bowlby).

En ce qui concerne les facteurs endogènes qui expliquent l'apparition des comportements, il existe des processus tels que maturation physique, changements hormonaux, changements du comportement moteur et même variations de l'efficacité du système nerveux.

Tous sous-tendent l'apparition de périodes sensibles ou de comportements spécifiques de l'espèce. Par exemple, le comportement de séduction de certains oiseaux n'apparaît que lorsque l'oiseau arrive à maturité au point de rendre la reproduction possible.

En plus des changements biologiques, une importance est également accordée aux capacités d'apprentissage spécifiques et générales que chaque espèce possède.. Ainsi, bien que les éthologues attachent une grande importance aux facteurs biologiques, ils abordent également les comportements appris qui conduisent à l'adaptation.

Une idée essentielle pour la conception éthologique du développement est que l'évolution ontogénétique du comportement est conçue dans le contexte de l'évolution phylogénétique

Ainsi, il est supposé que de nombreux répertoires comportementaux ont été appris tout au long de l'histoire de l'espèce et ils ont été maintenus grâce à leur valeur adaptative.

Cela peut conduire à l'idée que pour que le développement se déroule normalement, l'ensemble des signaux et des réponses générés au cours de l'évolution doit être maintenu. De plus, pour les éthologues, le développement d'un organisme n'est pas seulement compris comme une marche vers l'âge adulte, point culminant et référence par excellence.

De ce point de vue on accorde plus d'importance aux étapes de l'immaturité, car chacune a sa raison d'être. Pour les ethnologues et les psychologues innatistes, les étapes de l'immaturité remplissent une fonction essentielle pour le développement de l'organisme et la vie de l'espèce.

Les références

  • Barberis, S. (2014). Innatisme et sélection naturelle en psychologie évolutive.Avatars philosophiques, (1).
  • Ganuza, F. B. (2006). Psychologie évolutive et psychologie évolutive. Clés de la discussion.Magazine psychodidactique11(1), 109-131.
  • Quiroga Méndez, M. (2013). L'innatisme moral, un nouveau paradigme de développement moral, les contributions de la cognition et des neurosciences.Action psychologique10(2), 179-188.
Tests associés
  • Test de personnalité
  • Test d'estime de soi
  • Test de compatibilité de couple
  • Test de connaissance de soi
  • Test d'amitié
  • Suis-je amoureux